El Madrigal – El estadio de la cerámica

Cuando uno pasea por las calles estrechas de alrededor del estadio, no puede imaginar lo que hay tras esas fachadas de cerámica. Sin embargo, sobre ese césped oculto, el Villarreal CF y el Arsenal FC lucharon por un puesto en la final de la Champions League hace tan solo 10 años. Con una capacidad de 25000 espectadores en una ciudad de 50000 habitantes, este curioso y trascendental estadio se llena para vibrar con su equipo cada semana.

El Estadio de El Madrigal se inaugura el 17 de junio de 1923 con el nombre de Campo de Villareal, aunque tan solo dos años después ya adquiere su actual denominación. Ese mismo año había nacido el Villareal CF, por lo que desde sus inicios jugará en esta nueva sede.

Un estadio que crece entre las viviendas

Año 1952. Hasta entonces, eran los propios jugadores los que reparaban los desperfectos que iban encontrando si querían seguir practicando este deporte. La primera remodelación que sufre el campo de El Madrigal es la ampliación de su terreno de juego hasta los 104×65 metros que establecía el entonces referente Estadio Olímpico de Helsinki. Desde este momento las viviendas comienzan a construirse alrededor del estadio, y será este hecho el que marque sus futuras ampliaciones.

El estadio, en los años 50
El estadio, en los años 50

La década de los 60 marcará un antes y un después en la historia del club, y por tanto de su estadio. Con los ascensos desde Regional hasta Segunda División se comienza a reformar el graderío por completo para conseguir un aforo de 4500 espectadores, todo un logro para un pueblo como era Villarreal en aquel momento. También se instalaron las torretas eléctricas para poder disputar partidos nocturnos. Sin embargo, el equipo volvería a Tercera División y se estancaría el crecimiento del estadio durante un par de décadas.

El primer graderío de preferencia y su imagen en la actualidad, respetando la morfología original y mostrando que el estadio ha crecido fragmento a fragmento
El primer graderío de preferencia y su imagen en la actualidad, respetando la morfología original y mostrando que el estadio ha crecido fragmento a fragmento

A finales de los 90, coincidiendo con el 75 aniversario del Villarreal CF y una nueva era en Segunda División, llega el momento de dar un salto de calidad al estadio de El Madrigal. Se construye una nueva tribuna cubierta, el anfiteatro, la grada de preferencia y el gol norte. El estadio estaba sumido en un profundo cambio cuando el equipo asciende a Primera División en el año 98 tras una temporada espectacular. Esto lleva a acelerar las obras para poder iniciar el primer campeonato en la liga de las estrellas con los 10000 espectadores previstos.

Obras de ampliación en El Madrigal
Obras de ampliación en El Madrigal

A partir de aquí, dentro del escaso margen de maniobra que permitía la cercanía de las viviendas junto al estadio, comienzan a sucederse una serie de mejoras y ampliaciones en los diferentes espacios que iban quedando libres hasta alcanzar los 22000 espectadores. Todos estos trabajos se concluyen en 2008 con la construcción de la grada visitante sobre el fondo norte, para 3000 personas más.

Antes y después de la grada visitante sobre el fondo norte. El estadio crece poco a poco a partir de los espacios que gana a las viviendas
Antes y después de la grada visitante sobre el fondo norte. El estadio crece poco a poco a partir de los espacios que gana a las viviendas

Toda esta historia da sentido al aspecto actual de El Madrigal, tan heterogéneo como acogedor.

La época dorada del Villareal

Este crecimiento de instalaciones viene provocado por un proyecto deportivo serio, que ha llevado a este estadio a disfrutar de 16 años en Primera División e incluso partidos de élite europea. En la temporada 2005/06, el famoso penalti fallado por Riquelme en los últimos minutos de partido, impidió que el Villareal se clasificara para la final de la Champions League. Dos años más tarde, el “submarino amarillo” quedaría subcampeón de Liga. Grandes logros al alcance de muy pocos equipos.

Champions League en El Madrigal
Champions League en El Madrigal

Por su parte, el Granada CF ha visitado el estadio de El Madrigal en 3 ocasiones sin recompensa. En este momento el Villareal CF es cuarto clasificado y está en el mejor estado de forma de toda la temporada. Sin embargo, el Granada del pasado sábado es capaz de plantar cara en cualquier estadio, por lo que confiamos en traer algo positivo para casa.

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